Journals Higher Education

$110.00

Paperback

Published: 01 May 2001

209 Pages

ISBN: 9780729407373


Bookseller Code (09)

Cover

L'Image de la Pologne et des polonais dans l'uvre de Voltaire

Stanislaw Fiszer

Voltaire Foundation in association with Liverpool University Press

Oxford University Studies in The Enlightenment

La nature fragmentaire et incomplète des travaux critiques sur la question et son importance intrinsèque ont déterminé l'auteur de ce livre à rouvrir l'enquête sur l'image de la Pologne à travers les uvres et les relations polonaises de Voltaire. Le corpus des textes concernant tant soit peu le pays des Sarmates s'avère considérable: ouvrages historiques, libelles, correspondance et Mémoires, la tragédie des Lois de Minos, contes et écrits philosophiques, vers de circonstances et notes marginales. La prise en compte de la plus petite annotation aussi bien que celle d'analyses plus étoffées prouve combien Voltaire s'intéresse au républicanisme nobiliaire et pourquoi il le condamne tout au long de son uvre. La présente étude se développe en trois parties. La première, 'Culture et actualité', décrit la genèse, les sources et la formation du tableau de la Pologne. La deuxième, 'De l'histoire au pamphlet', montre les éléments constitutifs de l'image et leurs relations réciproques. La troisième, 'Débats autours d'une image contestée', parle de sa réception, des illusions, déceptions et critiques relatives au tableau et au peintre lui-même. L'originalité de la démarche consiste à mettre au centre de l'investigation les libelles politiques, écrits à la veille du premier partage de la Pologne. L'examen de ces opuscules, fortement colorés de burlesque, permet de déceler les ambiguïtés d'une attitude antipolonaise. Celle-ci a suscité maintes réactions passionnées. Pour atténuer leur partialité, les vues de Voltaire sur la Pologne sont replacées dans un vaste contexte politique, historique et philosophique du siècle des Lumières. De cette façon l'auteur compte aussi alimenter le débat sur les causes de la décadence et de la chute de la République nobiliaire. C'est selon lui la meilleure façon de comprendre le présent et de préparer l'avenir de la Pologne.

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